Tausende Menschen fliehen vor Feuer in Kalifornien

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8000 Menschen sind auf der Flucht vor den Feuern in Kalifornien.

Los Angeles - Wie so oft inKalifornien sind tausende Menschen auf der Flucht vor den Feuern, die sich im Land ausbreiten. Starker Wind und Hitze fachen die Brände an.

Tausende Menschen haben vor einem Feuersturm in Kalifornien die Flucht ergriffen. Angetrieben von heftigen Winden hat sich ein Buschbrand im Hinterland der Küstenstadt Santa Barbara am Donnerstag in rasendem Tempo weiter ausgebreitet. Dutzende Häuser seien von den Flammen zerstört worden, sagte der kalifornische Gouverneur Arnold Schwarzenegger bei einem Besuch des Brandgebietes.

Am Mittwoch hatte Schwarzenegger im Bezirk Santa Barbara den Notstand ausgerufen. Damit können schneller Geld und Personal für die Brandbekämpfung zur Verfügung gestellt werden. Fernsehbilder zeigten die verkohlten Reste von ehemals teuren Villen und dichte Rauchwolken in den Hügeln des malerischen Küstenortes.

8000 Menschen auf der Flucht

Eine mehr als fünf Quadratkilometer große Fläche fiel den Flammen bereits zum Opfer. 8000 Menschen hätten ihre Häuser vor den anrückenden Flammen verlassen, mehrere Tausend seien alarmiert worden, im Ernstfall schnell zu flüchten, berichtete der Sender KRON- Mehr als 1300 Feuerwehrleute kämpften am Donnerstag gegen die Flammen an. Dem Sender CNN zufolge erlitten acht Einsatzkräfte Verbrennungen. Mit einem massiven Löscheinsatz aus der Luft wollten die Helfer die Brände in den schwer zugänglichen Hügeln und Tälern eindämmen.

Laut Wettervorhersage wurden erneut Windgeschwindigkeiten von mehr als 80 Stundenkilometern und sengende Hitze erwartet. “Das Feuer kam rasend schnell auf uns zu. Wir wussten nicht, ob wir das überleben würden“, erzählte der Kalifornier James Massie der “Los Angeles Times“. Mit seiner Frau hatte er am Mittwoch zunächst in seinem Haus ausgeharrt, dann ergriff das Paar aber schnell mit seinen zwei Katzen und einigen wichtigen Papieren die Flucht.

Der malerische Küstenort rund 150 Kilometer nördlich von Los Angeles wird oft von schweren Bränden heimgesucht. Im vergangenen November waren 200 Häuser einem Buschfeuer zum Opfer gefallen. Im Herbst 2007 hatten Dutzende Brände zwischen San Diego und Malibu den Süden Kaliforniens in ein Flammenmeer verwandelt. Zeitweise waren eine Million Menschen auf der Flucht. Mindestens 1500 Häuser wurden zerstört. Zwölf Menschen kamen damals ums Leben.

dpa

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